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文/雷刚

来源:智能车参考 (ID: AI4Auto)

全球无人车估值最高的创业公司,现在开启IPO进程。

Aurora——极光无人车公司,2017年由谷歌无人车开创者克里斯·厄姆森(Chris Urmson)创办,获得了红杉、亚马逊、现代汽车等在内的多轮融资。

但是,Aurora曝出的财务数据同样令人震惊:

2020年就净亏损2.14亿美元,折合人民币13.8亿元;2021年第一季度烧了1.89亿美元,折合人民币12.22亿元。

绝大部分都是研发投入。

Aurora还坦承,2023年底才能启动商业化落地,2027年之前都会持续亏损……

不过即便如此,Aurora行情依然不错,25亿美元的募资,目前已获20亿美元保证。

Aurora上市披露信息

作为全球无人车创业估值头雁,Aurora此次更多核心信息得到了曝光。

创办于2017年。

目前主要在美国8个城市设有办公室,无人车测试主要在硅谷、匹兹堡和得州达拉斯。

目前员工有1600人,其中工程师和产品人员占据了1400多名,员工中175人有博士学位,公司目前有1100多项专利和待批申请。

此外,Aurora还以创业公司身份,收购了三家行业内公司。

Uber ATG,Uber的自动驾驶部门;激光雷达公司Blackmore;以及激光雷达芯片公司OURS。

投资方包括了:里德·霍夫曼旗下基金、指数资本、红杉资本、亚马逊集团、现代汽车、起亚汽车、加拿大养老基金,以及Uber等。

此外,包括摩根士丹利、卡车运输公司PACCAR和沃尔沃,都在上市前投资加持。

Aurora上市募资25亿美元,现在基本得到了20亿美元的承诺。

商业化和营收方面,Aurora当前数据并不好看。

2020年全年亏损了2.14亿美元,其中1.79亿美元用于研发。

2021年第一季度烧了1.89亿美元,其中研发支出为1.59亿美元。

而且Aurora预计,在2027年之前,也就是6年内,公司都可能都无法实现盈亏平衡。

但商业化落地会在2年后开启。

Aurora会在2023年底率先在卡车货运上落地自动驾驶技术,用AI司机替代人类司机。

2024年底开始推出RoboTaxi乘用商业模式。

Aurora称,已经在无人卡车货运方面与沃尔沃和PACCAR达成了合作,只要车队上路,就会产生现金流。

目前,Aurora打造了一个Aurora Driver的自动驾驶技术通用系统。

该系统包含了软件、硬件和数据,可以应用在乘用车、商用车和重卡等不同类型车辆中,已有8种场景落地应用。

Aurora的自动驾驶战略,归属于Waymo一派。

硬件系统中,使用包含激光雷达、摄像头,雷达等在内的多传感器冗余。同时也依赖高精度地图。

不过Aurora没有可以匹敌Waymo的路测里程和车队。

所以在Aurora披露中,强调的是仿真和虚拟路测。依靠虚拟仿真,Aurora称模拟路测里程达到380多万公里。

Aurora最后还强调,虽然短期内都将不可避免持续亏损,但面向的市场前景非常广阔。

Aurora的自动驾驶平台技术驱动之下,前方是近10万亿美元的市场。

其中一个是更快触及的卡车货运,全球市场规模达4万亿美元。

另一个则是乘用出行,全球市场规模在5万亿美元。

以及本地配送,市场规模在4000亿美元左右。

加起来是9.4万亿美元。

而从这个表述来看,Aurora其实是三条腿走路:卡车货运、乘用RoboTaxi,以及本地无人配送,都要。

Aurora还在致投资者信中表示,自动驾驶技术领域,最后不会是“百花齐放”的局面,马太效应加剧,将由极少数玩家主导。

Aurora拿来类比的是Facebook和Google,这两家技术巨头吃掉了绝大多数的数字广告份额。

SPAC方式上市,下半年完成

除了上述信息之外,Aurora没有披露更多核心数据。

因为Aurora这次,采用的是SPAC方式上市。

SPAC,2020年以来最火的上市方式,作为美国资本市场特有的一种上市公司形式,有点类似于国内常讲的借壳上市。

SPAC公司\平台,本身就是上市公司,有“壳资源”。

但SPAC只有现金,而没有实际业务。其目的是寻找然后并购优质目标企业,使后者快速成为美国主板上市公司。

在这个过程汇总,目标公司与SPAC合并即可实现上市,并同时获得SPAC的资金。

区别于传统“IPO上市”和“借壳上市”……

SPAC创新之处在于,先行造壳、募集资金,然后再进行并购,最终使并购对象成为上市公司。

SPAC上市模式具有时间快速、费用少、流程简单、融资有保证等特点,对投资者和目标公司来说都具有较大优势。

如果按照传统IPO方式上市,需要先选择中介机构、再向证监会和交易所提交资料,最后路演定价等流程。

SPAC的另一大特点,是不用像IPO那样出具招股书,详尽披露方方面面的信息——有壳接收即可。

所以SPAC火爆之后,特别受到那些估值高、收入少,数据状况不好看的公司的青睐。

但因为SPAC在透明性等方面的问题,现在也正在引起美国监管部门的警惕,据说已经在加强审核。

不过对于Aurora可能没有直接影响。

现在SPAC壳资源已经确定,合并对象是里德霍夫曼参与的一家纳斯达克SPAC公司。

目前该SPAC壳公司作价10亿美元,Aurora合并后就可算作“基石”。

另一笔大钱则来自沃尔沃等战略投资方,也是10亿美元。

此外,Aurora的创始团队背景,也是Aurora上市被看好的关键原因。

因为克里斯·厄姆森,是全球无人车进程中绕不过去的关键先生。

谷歌无人车开创者的创业项目

Chris Urmson克里斯·厄姆森,1976年出生于加拿大,45岁。

厄姆森出自CMU机器人所,人生命运因DARPA而改变。

从2004年开始,厄姆森带队CMU参加DARPA组织的无人车挑战赛,成绩一直名列前茅。

并且在2007年最难的城市挑战赛中,终获冠军。

那时厄姆森一边在完成CMU博士学业,另一方面连续参加DARPA而没有获得重磅奖金,加之家庭养娃方面的压力,让他一度希望“找个班上”,而不是始终花时间在无人驾驶上。

然而正是因为2007年的DARPA城市挑战赛冠军,让谷歌锁定了厄姆森。

当时由特龙·塞巴斯蒂安牵头,厄姆森为核心技术领袖,实现了谷歌无人车真正的从0到1。

厄姆森作为谷歌无人车的负责人,带队推进了8年,最终谷歌无人车取名Waymo实现单独分拆。

然而就在Waymo分拆之时,谷歌掌舵人认为“家花不如野花香”,从外部找来了CEO负责——其实也是认为需要汽车背景的高管来掌舵,可能比自动驾驶技术背景的负责人更合适。

这一决定直接导致了厄姆森和大批谷歌无人车技术元老出走。

2016年12月,厄姆森创办Aurora,担任CEO。

厄姆森还挖来了特斯拉AutoPilot开创者斯特林 · 安德森(Sterling Anderson)、Uber自动驾驶核心人物德鲁•巴格内尔(Drew Bagnell)作为联合创始人。

值得一提的是,当年因为挖角特斯拉核心,引发马斯克不满,一怒之下将Aurora告上法庭,不过后来不了了之。

Aurora创办后发展迅速,屡获车厂加持和投资,是无人车创业领域发展最快的玩家之一。

今年收购Uber自动驾驶后,Aurora估值被曝超过100亿美元,成为全球无人车创业估值最高的公司。

现在,Aurora以SPAC方式,登陆公募资本市场。

厄姆森说需要更大的钱,加速最具变革技术的商用落地。

“自动驾驶技术很昂贵,但投入值得。”

最后的最后,Aurora之外,其他头部估值的无人车创业公司,也都把IPO提上了议程。

有那谁谁谁,谁谁谁谁,以及那谁谁谁谁。